Conociendo al perro Pastor Vasco o Euskal Artzain Txakurra

A quienes nos gusta tener mascota, nos es muy interesante y provechoso conocer sus características más relevantes, como aquellas que definen a una raza, incluso las razas que bien podrían considerarse exóticas o poco conocidas.

El Euskal Artzain Txakurra o Perro Pastor Vasco es un perro mediano, acostumbrado a terrenos amplios y escarpados como los de su tierra de origen. Con esto no queremos decir que no puedan vivir dentro de un apartamento, son perros muy versátiles y se adaptarán a ello; no obstante, un Perro Pastor Vasco necesitará que le pasees diariamente si no, como a las personas, el encierro le estresará y le deprimirá. Además, si vives en un apartamento debes tener en cuenta que debido a su frondoso pelaje, en época de muda, es posible que encuentres pelos en los lugares más insospechados de tu apartamento. Dicho lo anterior, hay que tener en cuenta que la muda es un proceso de adaptación natural, el perro tiende a desprenderse de la capa que le sobra en épocas de calor y a acumular pelaje cuando hace frío.

Ilustracion 1995 de las 2 variedades
Ilustracion 1995 de las 2 variedades

Sobra decir cuál es la tierra de origen del Euskal Artzain Txakurra. Lo normal en el País Vasco es que cada persona dedicada al pastoreo tuviese al lado un ejemplar de la raza. De esta manera, y a lo largo de muchísimas generaciones, la raza evolucionó perfeccionando sus capacidades para reunir y controlar los rebaños. Con la práctica desaparición del pastoreo a lo largo de los años, la raza fue descuidada hasta el punto de casi desaparecer. No fue hasta 1995 cuando al fin se logró su reconocimiento por la Real Sociedad Canina Española iniciándose un difícil proceso de recuperación que todavía continúa con dificultades. Es importante destacar que la Société Centrale Canine (Francia) ha decidido en 2018 aceptar el Pastor Vasco y que el objetivo final es que esta raza sea reconocida por la Federación Canina Internacional.

Según algunos estudios de restos óseos encontrados por arqueólogos, se cree que esta raza, comparándola con las características del ejemplar actual, puede tener hasta 12.000 años. El Euskal Artzain Txakurra ha protagonizado pinturas de siglos pasados, lo que confirma que desde hace años es una raza conocida y de igual manera muy valorada.

Las variedades del Perro Pastor Vasco

Del Perro Pastor Vasco existen dos variedades: Gorbeiakoa y Iletsua. Su mayor diferencia a simple vista es su pelaje; de hecho, el significado de la palabra vasca iletsua significa lanudo. La diferencia más evidente, y lo que se reconoce a primera vista es el pelaje de los perros, el Gorbeiakoa tiene un manto más sedoso, suave y, en general, bien adherido al cuerpo mientras que el Iletsua, de tonos más claros, cuenta con un pelaje más áspero y un poco rizado, el cual luce voluminoso.

Variedades Perro Pastor Vasco

A pesar de que la RSCE reconoce dos variedades de la misma raza, las dos asociaciones que la representan en España (por un lado EATE (oficial y que actúa a nivel nacional) y, por otro EATA (asociación amiga y que actúa a nivel regional), tienen, entre sus objetivos principales, lograr que sean reconocidas como lo que son, es decir, dos razas diferenciadas, tal como confirma el conocimiento ancestral de las gentes del País Vasco y los expertos desde el ámbito de la universidad, donde se defendió, en 1995, una tesis doctoral que abrió la vía a la admisión de la raza en la RSCE.

Ambas variedades tienen, de natural, un carácter amable, muy apegado al dueño y poseen dotes naturales para el pastoreo. Si además son entrenados para el trabajo desde que son cachorros, tendrás el mejor compañero para tus labores de pastor. Además, dada la tranquilidad de su carácter, si lo que deseas es un compañero de vida, puedes elegir a un Perro Pastor Vasco con la seguridad de estar eligiendo bien.

Existen diferencias claras entre ambas variedades: El Euskal Artzain Txakurra Iletsua es de apariencia rústica y recuerda, con matices, a perros como el Gos d´Atura o el Berger des Pyrénées. El Iletsua puede distinguirse por las siguientes características:

Perro Pastor Vasco Iletsua

El Iletsua está entre los que se consideran perros lanudos, su pelaje es más largo y frondoso que el del Gorbeiakoa.

  • Su pelaje es de color rubio leonado o canela.
  • Sus orejas se ubican hacia atrás de la cabeza.
  • Pueden llegar a medir entre los 47 y 61 centímetros.
  • Su peso, según el estándar,  ideal varía entre los 17 y 29 kilos las hembras y entre los 18 y 36 kilos los machos.
  • Su hocico es más corto que el del Gorbeiakoa.
  • Su cola es un poco más corta que el del Gorbeiakoa, pero no es una diferencia demasiado pronunciada.

Por su parte, el Euskal Artzain Txakurra Gorbeiakoa es un perro de lineas estilizadas. Si queremos hacer comparaciones, podemos encontrar similitudes entre este perro de pastoreo con razas tales como el Pastor alemán, el belga y el border collie entre otros. A modo de curiosidad, está bien documentado que el Pastor Australiano es una raza heredera de los Gorbeiakoa que viajaron con las familias vascas que emigraron a Australia.

Perro Pastor Vasco Iletsua
  • El Euskal Artzain Txakurra Gorbeiakoa puede distinguirse por las siguientes características:
  • Su cara está más despejada de pelos.
  • Su color, según la RSCE es el rojo fuego, conocida como rojillo con frecuentes oscurecimientos en hocico.
  • Su cola es larga y muy frondosa de pelaje.
  • Es una raza de perro mediana, puede llegar a medir hasta los 60 centímetros de altura a la cruz (la unión de las escápulas con la nuca).
  • Cuenta con una contextura atlética y musculosa

Cachorros del Perro Pastor Vasco

La etapa más importante son los primeros meses de vida del cachorro. En primer lugar hay que asegurarse de los orígenes del perro. Elegir a un criador pero y responsable marcará la diferencia entre un perro sano y equilibrado de uno que no lo es.  Hay que tener muy en cuanto que los cachorros no deberían abandonar el nido hasta cumplir al menos los dos meses de edad, periodo este en el que aprenderán a relacionarse con su madre, sus hermanos y las personas que habiten en el entorno. Los tres primeros meses de vida del cachorro determinarán el grado de socialización que tendrán durante el resto de su vida. A todo lo anterior, por supuesto es fundamental asegurarse de que al perro se le han administrado las vacunas  que le correspondan según su edad, que se le haya colocado el microchip . Por último, es muy importante preguntar al criador por los padres del cachorro para evitar que mezclas entre perros consanguíneos puedan ser causa de enfermedades genéticas en el animal. Para esto último existe el pedigree que no viene a ser más que un árbol genealógico canino.

Cachorros del Perro Pastor Vasco

Todo lo anterior es solo el periodo previo antes de que llegue el cachorro a casa, solo entonces comenzará el verdadero trabajo el cual requiere tiempo, paciencia y mucho cariño aunque como todo el mundo sabe, las recompensas son mucho mayores que los sacrificios.

Hay que tener en cuenta que existen ejemplares preciosos de esta raza que han sido abandonados y que necesitan una familia, por ello, siempre conviene plantearse la posibilidad de acudir a una de ellas (incluso fuera del País Vasco) y rescatar a un animal de una de las muchas protectoras. Si te decantas por esta opción, debes tener en cuenta que existen varios requisitos que deberás cumplir. Entre estos se encuentran ser mayor de edad, demostrar responsabilidad en el cuidado de tu mascota y firmar un contrato donde se certifica que no lo usaras para la cría. Igualmente el proceso verifica si puedes adoptar algún ejemplar que haya sido abandonado previamente, antes de poder acceder a un cachorro con poco tiempo de nacido. Igualmente en este caso, una vez adquirido el cachorro, deberás llevarlo a tu veterinario local para que le administre el plan de desparasitaciones y vacunas correspondientes.

Por otro lado, existe la opción de acudir a un criador especializado en la raza. En la actualidad apenas existen criadores dedicados a los Pastores Vascos. En la web http://www.pastorvasco.com/, existe mucha y muy buena información sobre estos preciosos animales y además, podrás encontrar referencias sobre los criadores que en estos momentos son aceptados por las asociaciones de la raza. Hay que recordar que un criador responsable no es una persona que se dedica a vender perros, sino una persona que ama a los animales, se decanta por una raza en particular y permite que tú tengas uno de sus cachorros, a cambio de ello, tu le ayudas a la crianza pagando una cantidad de dinero. Un criador responsable te hará firmar un contrato, piensa que no solamente tu eliges un cachorro sino que el criador también te elige a ti, porque confía en que podrás procurarle un hogar sano y feliz al animal.

Ejemplar de Iletsua

Preocúpate mucho por la alimentación del cachorro durante sus primeros meses de vida, suministrándole el alimento especial para su edad y para su peso, evitaras alergias, indigestiones y te asegurarás de que crezca fuerte y sano. Evita también darle a tu cachorro dulces, chocolates, alimentos aliñados… Por ejemplo, el chocolate es un alimento tóxico que hace mucho daño a los perros.

Los Euskal Artzain Txakurra, como todos los perros, necesitan ser educados y mientras más temprana sea la educación, mejores hábitos adquirirán para el resto de su vida. Piensa que el cachorro hará casi todo lo que no le prohibas, es importante enseñarle (con refuerzos positivos y nunca maltratándole) cual es el espacio en el que puede estar en cada momento, cual es el lugar en el que debe hacer sus necesidades etc. Existen muy buenas publicaciones al respecto pero ten en cuenta que vas a recibir miles de consejos distintos de distintas personas por lo que lo mejor es fiarse de los expertos. Piensa que cuando te vean con el cachorro, todos van a querer decirte lo que debes hacer, igual que en el fútbol o en la política en el que todo el mundo cree ser mejor entrenador o presidente que el entrenador o el presidente, en el mundo de los perros, el entrenador y el presidente eres tú por lo que a la final, eres tú el responsable y debes evitar que te confundan con malos consejos. Para ayudarte, aquí podrás encontrar tutoriales de entrenadores especializados.

Cuando llegue el cachorro a casa, en más de una ocasión (quizá en más de 100 ocasiones) se comportarán de manera inadecuada, recuerda que tu eres quien debe educarles, por tanto, un mal comportamiento que se prolongue en el tiempo es causa de no haber sido corregido a tiempo por ti. Si se portan mal, que es lo más común durante su época de cachorros, ya que están empezando a conocer su entorno y todo es nuevo, atractivo e interesante para ellos y, además, querrán explorarlo todo con sus afilados dientes, lo normal es que si lo dejas a su alcance, rompan zapatos, muebles o cualquier otro objeto que puedan atrapar con su boca. Indícales cuando estén realizando un comportamiento que no te guste con un tono de voz fuerte y firme, los perros son muy buenos captando los distintos tonos de voz. Recuerda que no hace falta ser bruscos ni maltratarlos- Por último, para que no confundirles con mensajes contradictorios, recuerda no consentirlo durante un rato después de reprenderlo.

Como a todos los perros (y diríamos que como a todos los seres vivos), al Pastor Vasco le gusta recibir cariño. Estamos seguros de que disfrutarás mimando a este hermoso perro. Así que acarícialo, dale tu amistad, demuéstrale que lo quieres y que es un integrante más de tu núcleo familiar.

Los veterinarios suelen recomendar no dejar salir de casa a los cachorros hasta los 3 meses de edad, por esta razón es importante recordar aquí lo que dijimos antes. Si un cachorro es separado de sus madre y hermanos muy joven y tu no lo sacas de casa hasta los 3 meses, el cachorro perderá un periodo importantísimo para su socialización lo cual determinará en gran medida su comportamiento futuro.

Educación del  Perro Pastor Vasco

Como ya se hizo referencia anteriormente la mejor etapa para educar a un Perro Pastor Vasco, es en la época de cachorros. Ten presente que, además de las técnicas de entrenamiento profesionales que pongas en práctica, es necesario cuidar las necesidades emocionales del perro, por ejemplo, es vital que se sienta querido y que se identifique como un miembro más de la familia, o en sus términos, de la manada.

Igualmente, es importante entender que un perro que no sea estimulado física y mentalmente se aburrirá y puede buscar entretenimiento rompiendo cosas o, en general, liándola en casa. Con esto no queremos decir que haya que cansar al perro hasta la extenuación lo cual es un error, en la etapa de cachorros los perros necesitan el descanso de la misma manera que jugar y experimentar, de hecho, un ejercicio excesivo será perjudicial para su crecimiento. Como en todo en la vida, la clave la encontraremos un perro al que se le de actividad buscando un punto intermedio.

El Pastor Vasco es de fábrica un perro muy inteligente, por lo tanto aprenderá con facilidad cosas como: dónde debe hacer sus necesidades, qué objetos puede tomar y cuáles no, e incluso algunos trucos.

Perro Pastor Vasco

Los Euskal Artzain Txakurra poseen características naturales que los hacen idóneos para el pastoreo, a fin de cuentas, la raza lleva varios miles de años dedicándose a ello; no obstante, si deseas que tu Pastor Vasco te ayude en tus labores de pastor, es muy importante que comiences a enseñarle desde cachorro. En la actualidad también se pueden conseguir clubes de pastoreo deportivo aunque aun en España este deporte no se encuentre extendido mas que en unos pocos clubes concretos. El Perro Pastor Vasco es muy inteligente y muy protector, así que te será muy sencillo aprovechar esas cualidades. Pronto comprenderá que en su labor de pastoreo, él es el que manda al rebaño, por lo que logrará organizarlo con éxito.

Cuidados del Perro Pastor Vasco

Todas las razas de perro necesitan cuidados especiales para que puedan disfrutar de una vida plena. El Perro Pastor Vasco necesita que se le peine diariamente, ya que al tener el pelaje algo largo, se debe evitar que se le formen nudos. Igualmente esto nos ayuda a reducir la cantidad de pelos que se dispersarían por la casa en caso de no retirarlos con un peine.

Su alimentación debe ser la adecuada para su tamaño y peso, en eso te asesora su veterinario. Las comidas altas en grasas y proteína son recomendables, pero no cualquier grasa, por lo que debes asegurarte de que le estás alimentando correctamente. Evita darle sobras de lo que comes. La comida que nosotros ingerimos contiene especias y otros elementos que no son apropiados para la salud del perro.

Usualmente estos perros deben bañarse entre cada 15 y 30 días, sin embargo es algo que dependerá de cada ejemplar y su pelaje. Para esto es importante seguir las sugerencias de tu veterinario.

Si quieres que tu Perro Pastor Vasco, viva sano y fuerte, llévalo regularmente con el veterinario. Mantente atento a las vacunas y vitaminas que pueda necesitar durante su etapa adulta, pues es común que se descuiden estos controles cuando los perros llegan a su vida adulta.

Historia del Pastor Vasco

La historia del Euskal Artzain Txakurra, un bello y fiel perro, ha quedado registrada desde el siglo XVI donde aparece retratada en algunos frescos europeos. Lo que da indicios de que solían ser mascotas de familias acaudaladas y de importante posición en la sociedad.

Historia del Euskal Artzain Txakurra

En la primera década del siglo XX, fue cuando se empezaron a integrar al trabajo del pastoreo, esto se debió principalmente a la proliferación de lobos en la región los cuales solían atacar a los rebaños. Los llamados Euskal Artzain Txakurra fueron mezclados con otras razas de perro más grandes para que pudieran desempeñarse como pastores y como cuidadores.

Fue en el año 1995, específicamente un primero de junio, cuando la Real Sociedad Canina de España, reconoce la raza Euskal Artzain Txakurra como Perro Pastor Vasco.

Por ser una raza localizada geográficamente el número de ejemplares es limitado. Actualmente se cuentan menos de 1000 ejemplares de esta raza. No obstante se les reconoce en todo el mundo su disposición y gran inteligencia para el pastoreo de los rebaños.

Con frecuencia se organizan competiciones de pastoreo, eventos que se llevan a cabo en algunos lugares de España donde el perro Pastor Vasco encuentra la posibilidad de exhibir sus dotes de ordenar y organizar los animales de granja. También compiten en categorías como belleza, agilidad, obediencia e incluso rescate.

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