Podenco Canario: el perro cazador

De todas las razas de perros que conocemos, algunas pueden tener un número reducido de ejemplares. Una de las razones por las que esto sucede es que existen razas que se desarrollan en zonas geográficas limitadas. Una de estas es la del Podenco Canario, un perro cazador pariente del Podenco Ibicenco y Podenco Portugués.

Los ejemplares de esta raza se encuentran en las Islas Canarias, especialmente en las mayores Gran Canaria y Tenerife.

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Si estás considerando adoptar un Podenco Canario como parte de tu familia debes tener en cuenta varios aspectos. Este es un perro fiel, de carácter tranquilo, es de esos que se sienten amigos de todos. Sin embargo, por su tamaño y características, no es recomendable criarlo en espacios reducidos, si vives en un piso quizá debes reconsiderar la raza que puedes adoptar. Destaca principalmente por su excelente oído, vista precisa y agudo olfato.

Orígenes del Podenco Canario

Los podencos son perros con características particulares, como su estatura, su complexión delgada y su hocico alargado. Estos están clasificados por la FCI, Federación Cinológica Internacional, dentro del grupo 5 sección 7: Perros primitivos – Perros de caza.

El Dios Anubis “guardián de los muertos”, representado en la tumba de Tutankamon, guarda un extraordinario parecido con el Podenco. De hecho se cree que este perro fue traído hasta las Islas Canarias por los griegos, los fenicios o los egipcios hace probablemente 400 años, en algún intercambio comercial. Esta es considerada una raza antigua y se han encontrado rastros de su existencia en las tumbas de los faraones. Lo que indica que los primeros ejemplares existieron hace siete mil años.

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Estos perros eran fieles acompañantes en las jornadas de cacería, por lo que se usaron para este fin durante mucho tiempo. Actualmente, el Podenco Canario guarda esta característica como parte de su carácter, siendo un cazador nato, el cual logró adaptarse con éxito a las condiciones de las Islas.

Esta raza fue reconocida por la Sociedad Canina de Madrid en el año 1984, y no fue sino hasta el 1987 que se aceptó como raza por la FCI, Federación Cinológica Internacional.

Características del Podenco Canario

Es principalmente un perro de caza que localiza a sus presas mediante la vista y el olfato. Estos comienzan a cazar desde que son cachorros, incluso, algunos ejemplares muestran su instinto de cazador antes de los tres meses. Cuando van tras una presa, ladran de forma corta y repetitiva, esta forma particular de ladrar es un indicativo para el cazador, quien la denomina como «latir» o “cantar un conejo”.

El Podenco Canario es un perro grande, siendo el de mayor tamaño de la familia de los Podencos Portugueses e Ibicencos. Los machos pueden alcanzar entre 55 y 64 cm y las hembras entre 53 y 60 cm. En su edad adulta tendrá un promedio de entre 20 y 25 Kg.

En cuanto a su pelaje, es común que sea color chocolate o rojizo, pudiendo combinarse con blanco. Su pelo es liso y muy corto, bastante pegado a la piel. Sus orejas son puntiagudas, grandes y normalmente se encuentran erguidas, especialmente si está en estado de alerta.

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Su cráneo largo y plano con hueso occipital prominente es el responsable de la apariencia alargada de su cabeza. Tienen ojos más bien pequeños, regularmente de color almendra. Su trufa es color chocolate, en armonía con su pelaje.

Su cuerpo es alto, estilizado y musculoso. Sus patas delanteras son rectas, verticales y paralelas, y sus patas traseras tienden a ser fuertes y musculosas. Sus patas tienen almohadillas fuertes y carecen de espolones. Finalmente, su cola es larga, en caída, y con frecuencia la punta es de color blanco.

Temperamento del Podenco Canario

Los Podencos Canarios son valientes, dinámicos y muy adaptables. Están acostumbrados a largas jornadas de trabajo, saben a cazar en jaurías. Son perros muy nobles y nada agresivos, aunque suelen ser desobedientes, nerviosos y ariscos. Desarrollan una verdadera lealtad hacia sus dueños.

Destaca por ser un perro fuerte, capaz de adaptarse a cualquier medio, lo que hace evidente su origen salvaje. El clima soleado y caluroso permitió que el Podenco Canario se independizara del hombre. De hecho, los navegantes y viajeros del siglo XIX recogieron en sus bitácoras datos de estos perros, los cuales deambulaban por las islas como salvajes, por lo que no se les consideraba domésticos.

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A pesar de estas características no puede considerarse como un perro guardián, pues es realmente muy amigable. Con facilidad se hace amigo de los humanos y de otros perros. En algunas oportunidades puede parecer nervioso, esto se debe a que es muy inquieto, por lo que requiere de la estimulación necesaria para que logre quemar energía y canalizar su instinto cazador. Es por ello que se recalca la importancia de que no se le mantenga en espacios cerrados.

Puede convivir con niños sin problema, sin embargo es necesario que siempre sean supervisados, pues su gran tamaño puede llevar a que lastime al niño sin querer, simplemente mientras juega.

Cómo criar al cachorro de Podenco Canario

El Podenco Canario, aunque es un perro de caza, debe ser criado como cualquier otro cachorro. Hay que tener en cuenta que va a ser un perro mediano, que puede llegar a pesar aproximadamente 25 kilos.

La alimentación del Podenco Canario debe contener altas cantidades de proteínas, vitaminas y algún tipo de fibra para ayudarle con la digestión. Aunque son esencialmente carnívoros, pueden consumir otro tipo de alimento e incluso este perro puede comer algunas frutas.

Desde cachorro hay que acostumbrarlos a su propio espacio: cama, plato y a la jaula o transportín en el que vaya a ser transportado. No es conveniente subirlo a un vehículo libremente porque tiende a ponerse nervioso.

El Podenco Canario necesitará mucho ejercicio. Es por esto que es igualmente necesario que cuente con espacios abiertos donde pueda correr. No obstante, si este no es el caso, necesitará largas caminatas diarias.

Su aseo no dará mayores problemas pues, al ser de pelo corto, este se facilita. Es importante tener presente que estos perros resisten temperaturas altas y climas áridos, pero el clima frío puede serle contraproducente, en especial si son cachorros. No dejes de protegerlo proporcionándole una cama cálida donde descansar.

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Adiestramiento del Podenco Canario

El adiestramiento del Podenco Canario refuerza los lazos con su dueño. El éxito depende de la periodicidad y repetición de las rutinas, palabras y acciones que se utilicen, así como de los premios que se le otorguen. Los elogios son una parte importantísima en el adiestramiento de esta raza. Los castigos cuando no obedece son contraproducentes y pueden volverlo un animal sumiso y temeroso, nada recomendable para el carácter del Podenco Canario.

Hasta que se acostumbre a obedecer nuestras órdenes debemos llevarlo con correa y arnés, pues puede intentar escaparse bruscamente si llega a detectar cualquier animal que pueda considerar como una presa, como gatos, aves, conejos o ratones.

Habilidades en la caza

Sus extraordinarias habilidades para la caza suelen aprovecharse en la caza de conejos, pues es capaz de detectarlos hasta en el interior de las grietas o cuevas donde se encuentren. Estos perros no encuentran mayor obstáculo en terrenos de distintos tipos, adaptándose con facilidad. Además resiste mucho tiempo de actividad, alcanzando sin inconvenientes jornadas completas de caza.

Cuidados del Podenco Canario

La esperanza de vida de esta raza se encuentra entre 12 y 14 años aproximadamente. El  Podenco Canario no suele presentar problemas particulares de salud, considerándose un perro sano. No obstante, algunos ejemplares pueden presentar sordera unilateral o bilateral. Algunos cachorros cuando nacen son sordos y ciegos porque sus canales auditivos y visuales están cerrados, normalmente estos se abren entre los 12 y 16 días de vida. Aún así, en el caso de algunos recién nacidos, un grupo de células nerviosas encargadas de detectar los sonidos se van deteriorando hasta que el cachorro cumple las 6 semanas aproximadamente, lo cual, lamentablemente, no es reversible.

Igualmente es importante prestar atención al cuidado regular de sus ojos y orejas para evitar cualquier afección.

El Podenco Canario es un perro muy resistente, sin embargo, a pesar de ser un perro sano, puede padecer las enfermedades comunes a casi todas las razas, como la displasia de cadera y codo o la torsión de estómago.

Ante todo es recomendable llevarlo desde cachorro al veterinario para su control periódico. Este será el encargado de evaluar su salud, indicarnos su plan de vacunas y el tipo de alimentación recomendada para tu ejemplar. Igualmente es importante no dudar de acudir al veterinario ante cualquier síntoma extraño que presente el perro.

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Otros consejos para mantener saludable a los ejemplares de Podenco Canario:

  • Cuida que tenga un peso saludable

El Podenco Canario es delgado por naturaleza, sin embargo, es importante cuidar que la vida doméstica no le lleve a ingerir más comida de lo que necesita, o que no se ejercite lo suficiente. Estos factores pueden llevar a tu mascota a padecer cambios en su peso que no le son favorables. Asimismo, si notas que tu perro come demasiado rápido, consúltalo.

  • Invierte en su entrenamiento

Es importante que, antes de lanzarte a adiestrar a tu perro, te informes muy bien de cómo hacerlo correctamente de acuerdo con las características de su raza. A ser posible acude a un entrenador profesional. El proceso de adiestramiento de cualquier perro es vital, pues de este dependerá su comportamiento y adaptación al hogar.

  • Mantenlo hidratado

Asegúrate siempre de que tu mascota tenga agua limpia y fresca, pues su hiperactividad y el clima caluroso en el que vive el Podenco Canario pueden favorecer las infecciones urinarias y la deshidratación. Hay que cambiarles el agua y lavar sus platos con frecuencia.

Recomendaciones antes de comprar un Podenco Canario

Comprar un cachorro de Podenco Canario, o de cualquier otra raza, por internet representa un riesgo considerable. Es vital que verifiques la reputación del criador antes de tomar la decisión de adquirir un cachorro por esta vía.

Una forma de hacer esto es revisando cuánto conocimiento tiene sobre la raza. Igualmente puedes verificar en las asociaciones especializadas en esta raza si conocen el desempeño del criador.

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Los criadores responsables, no solo se limitan a colocar precio a un cachorro, estos evalúan en profundidad si los interesados en el mismo cuentan con los requerimientos necesarios para la adopción, incluso demostrarán interés en el desarrollo del cachorro en su nuevo hogar.

Asegúrate de que te entreguen la documentación que certifique que el cachorro está vacunado y desparasitado, así como otros datos de interés. El criador, además, debe mostrar disposición a mostrar el lugar donde tiene a los perros del criadero.

Para tener en cuenta

Esta noble raza proviene de orígenes que tienen siglos de antigüedad. Su característica principal de cazador le convirtió en el compañero fiel de aquellos que salían en busca de alimento, pues el Podenco no solo es un excelente cazador, sino que no desgarra a sus presas, siendo muy conveniente para el hombre ancestral.

Con el paso del tiempo este fue traído a las Islas Canarias, se desconoce a ciencia cierta la razón, pues algunas historias cuentan que los trajeron como alimento. Sin embargo, muy bien pudo adaptarse a las condiciones áridas de las islas, pasando a ser incluso parte de la fauna característica de las mismas.

Actualmente este hermoso perro puede convivir en las casas, compartiendo de forma amorosa con sus dueños. Amerita cuidados particulares, aunque no muy extensos, pues si algo le caracteriza es su capacidad de resistir condiciones climáticas agrestes y su buena salud. Un espacio amplio, ejercicio suficiente, buena alimentación y cuidados básicos serán suficientes. Eso sí, nunca dejes de lado todo el cariño que puedas darle. Mantenlo alejado de otras especies pues su instinto cazador saldrá a relucir. Sin, embargo, se lleva muy bien con otras razas.

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El hombre y el perro han estado estrechamente unidos durante muchos siglos. A lo largo de la historia el perro ha desempeñado diversas funciones: guardián, pastor, cazador, guía, pero hasta el día de hoy se le sigue apreciando por el afecto y la compañía que brindan. Si quieres sentir la verdadera lealtad y nobleza, un Podenco Canario es la elección perfecta.

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